Particolato, pulviscolo atmosferico, polveri sottili, polveri totali sospese (PTS), sono termini che identificano comunemente l’insieme delle sostanze sospese nell’aria (fibre, particelle carboniose, metalli,silice, inquinanti liquidi o solidi).
Il particolato è l’inquinante oggi considerato di maggiore impatto nelle aree urbane, ed è composto datutte le particelle solide e liquide disperse nell’atmosfera, con un diametro che va da pochi nanometri,fino ai 500 micron e oltre (cioè da miliardesimi di metro a mezzo millimetro).