Ramo della geologia che ha come obiettivo la ricostruzione dell’ordine in cui si sono formate nel tempo le rocce della crosta terrestre, per risalire all’evoluzione di singoli settori di superficie, fino ad arrivare alla storia geologica dell’intero Pianeta.

La ricostruzione della successione stratigrafica avviene rispettando alcuni principi fondamentali: 

- il principio di sovrapposizione che fornisce l’ordine cronologico degli eventi che hanno portato alla formazione della serie;
- il riconoscimento delle facies che definiscono i diversi ambienti di formazione delle rocce; 
- il riconoscimento di lacune e discordanze che mettono in luce fenomeni tettonici e sedimentari che hanno interessato la serie.